New York City and 10 years.

Sometimes when you look back to your younger self, it’s almost like watching a movie character or an animated character walking back and forth on the screen. It doesn’t feel real. And so different from who you are now.

I lived and worked in New York City since end of 2012. I moved into my godfather’s FiDi high-rise at a reduced rent. It still was quite expensive relatively speaking. About $1300-$1400. But it was doable. I remember many of my friends visiting and being semi-jealous that I was living in such a nice place. It was just a temporary luxury though. Less than one year, I would not be able to afford the rent and decide to move out into Elmhurst, Queens and try to stand on my own two feet, living in a much smaller place. Boy, those were the days … and I mean those were some of the roughest years of my life between 2013 to 2015.

I had just quit my day-job as a marketing grunt after one year. I was determined to become a famous stand-up comedian. I was 23 going on 24 at the time. Now I look back, it’s literally been 10 years.

Was it all a lie? Just an illusion? No, there are certain things that are not lies about New York City. The fact that you CAN “make it” there is not a lie. It’s just incredibly tough. The fact that there’s opportunities abound here is not a lie. There’s very accomplished people, impressive individuals, “made” people living and working there, that’s not a lie either. The fact that you can learn new things, and be exposed to the cutting edge, new ideas … that’s not a lie either.

But is it full of wannabes, liars, vultures and thieves? Sure, more than anywhere else. A veteran stand-up comedian friend Ashley Gavin once told me that there’s so many people in the entertainment industry just trying to take advantage of young, aspiring comics and actors and just sucking them dry in terms of money, time, labor, etc while baiting them with hopes and dreams of becoming a success. It does attract … a certain kind of people, attracted to the glamour.

But I don’t want to live based on appearances anymore. In life, there’s things more beautiful than just appearances. More important than appearances. The truth is really out there. And when it’s dolled up with fancy lights like in New York City, it’s hard not to get distracted by the bright lights, and miss the truth.

What do I want from life now?

serenity.

spirituality.

loving kindness.

forgiveness.

genuine, deep relationships.

self-love.

abundance.

time and place to meditate and think.

to be one with nature.

to get closer to God.

those things … are most likely much easier outside of the busy hustle and bustle of New York City.

Becoming a “valuable” person

That is the name of the game in this life … at least for me.

I’ve always wondered what that was. But it seems that it’s not just doing whatever comes easy, or whatever I want to be doing … in a way, yes, to be doing something INSPIRING you … but the ultimate focus … should be something even greater than that … in my life purpose.

For example, there’s different brains out there in the world. If you stay the same as everyone else, and what comes naturally to a large group of people including you, then there’s no way to differentiate yourself, stand out and/or offer unique value. You become the same. The norm, the status quo. That’s not good for everybody, but especially for society and humanity.


But to DARE to be unique, to be the next level of human evolution, that is aligned with we are all responsible for … to move and drive human society forward.


That’s why we need people who break out of the mold, and need to INSPIRE MORE to do so, not be AFRAID to express themselves. (women, as gatekeepers of life and evolution are more sensitive to that than anyone, and I learn more from them than anyone, the way they react, receive and perceive genetic expression) Ultimately, we might have been all looking for the kinds of people that break out and excel at whatever genetic expression it is demonstrating. The best athletes, artists, writers, businessmen, scientists, academics … they are doing that in one physical form, artistic form or creative form in one way or the other.


That may be why “standing out” and “not standing out” is literally a life or death matter. and the act of taking on and challenging yourself to things that others (80-90% of your peers/contemporaries) have trouble accomplishing is the destiny of the One who drives evolution forward.


It is the one who blocks out distractions, emotional struggles, and social struggles, to focus on the realization and actualization of his/her greatest genetic expression … that will be the light of hope for the rest of humanity. And the One we must aspire to be.

젊은 사람들에게 영향을 끼치는 일

나이가 어렸을 때는 별로 누구를 가르치고 싶다거나 지도하고 싶은 마음이 전혀 없었다.

나도 이제 청년이라고 하기에는 너무 나이가 높아지고 있지만 그래도 청년들에게 영향을 끼치고 어떤 특정된 방향으로 지도하려고 하는 나이든 사람들을 보면 약간 비판적인 생각이 많이 든다. (현재의 40대, 50대, 60대 사람들). 너무 강요를 해서 부담스러울 때가 많다. 근거가 별로 없다. 자기의 행동이나 어려운 일을 성취함으로서 롤모델이 되려는 생각을 하지도 않는다. 그냥 쉽게쉽게 말로만 처리하려고 한다. “이렇게 해라.” “저렇게 해라.” “진리란 이것이다.” “자기를 따르라” 고 말만 하지 정당한 이유를 말하지는 않는다.

정말 동등한 시점에서 설명해주었으면 좋겠다. 내가 왜 그렇게 해야되냐. 윗사람이 아랫사람에게 이야기하는 태도가 아니라 (꼰대질은 쉽게 질린다) 그걸 설명해주는 일이 그렇게 어려울까? 아마도 정당한 이유가 없고 “내가 그렇게 믿으니까 너도 그렇게 믿어라” 라는 터무니없고 비합리적인 생각을 강요하려고 하니까 설명하기가 힘들 것이다.

어떤 사회적 위치에서 정당한 이유로 존경이나 존망을 받지 못하는 사람일수록 더 꼰대질에 고집한다. “내가 나이가 많으니까 너는 나의 말에 순종하고 내가 더 잘 안다.” 무슨 말도 안되는 소리인가? 제갈량은 유비보다 20살은 더 어렸다. 요즘에 entrepreneurship 과 innovation 을 담당하는 선구자들은 젊은 사람들이다.

나도 책을 쓸 때나 다른 사람들앞에서 무언가 이야기를 나누어야될 나이가 되면 이런 식의 강요를 하기는 싫다. 두번째 쓴 책에서도 약간 너무 꼰대질이 아니냐고 하는 편집자의 말에 약간 충격이었다. 아마도 자기중심적으로 내가 믿는 것만 너무 고집해서 그런 것일수도 있다.

정말 내 자신이 배우고 싶고 존경하는 롤모델들은 말을 그럴싸하게 하는 사람들이 아니다. 오히려 나랑 말을 그렇게 말을 한 적이 없거나 아예 그냥 한번도 만난 적이 없는 사람들이 가장 큰 우상이 된다. 그 사람들이 행동을 통해서 보여준다. 말은 적게 하고 행동으로 보이는 사람들이다. 용기. 성숙함. 진리. 지혜. 인덕.

누구를 가르치고 지도하고 싶지는 않다. 나이가 들면 다 비슷하게 내가 깨달았던 것들을 다 깨달을 것이다. 하지만 나의 작품이나 행실을 통해 용기/기쁨을 얻는 사람들이 있었으면 좋겠다.

만약에 하나 라도 제대로 말하고 싶은 것이 있다면 … 자기자신을 믿고. 어려울 때 포기하지 말고. 자기의 꿈을 버리지 말고. 타인의 시선 신경쓰지 않고 전력을 다해서 모든 일에 도전해 보아라. 그것이 아닐까.

Carpe Diem 하라고. 그리고 나같이 늙어 가는 사람들을 초월하라고. 부모님이 하라는 대로, 나이든 사람이 하라는 대로. 상사가 하라는 대로가 모든 것이 아니라. 다음의 세대는 그 전의 세대를 초월해야 된다고. 꼰대질하는 사람들 별로 신경쓰지 않고 자기만의 철학을 믿을지라도 “진리” 를 쫒아가라고. 진리가 승리라고.

한국도 점점 그런 사회가 되었으면 좋겠다.

부처님의 가르침

성내거나 미워하지 말라.

이기심을 채우고자 정의를 등지지 말고,

원망을 원망으로 갚지 말라.

위험에 직면하여 두려워 말고,

이익을 위해 남을 모함하지 말라.

객기 부려 만용하지 말고,

허약하여 비겁하지 말며,

사나우면 남들이 꺼려하고,

나약하면 남이 업신여기나니.

사나움과 나약함을 버려

지혜롭게 중도를 지켜라.

태산 같은 자부심을 갖고

누운 풀처럼 자기를 낮추어라.

역경을 참아 이겨내고,

형편이 잘 풀릴 때를 조심하라.

재물을 오물처럼 볼 줄도 알고

터지는 분노를 잘 다스려라.